アメリカ

神秘的な世界!アメリカの白い砂漠-ホワイトサンズ

海外旅行も良いけれど、アメリカ国内にも素敵な場所はたくさんある!今回は、その中でもおススメの「ホワイトサンズ国定記念物」について紹介します。

ホワイトサンズとは

ホワイトサンズとは、「白い砂」という名の通り、白い砂の砂漠。アメリカのニューメキシコ州に位置しています。砂は雪のように真っ白で、ふわっふわ!地平線まで真っ白なんて、こんな変わった景色は多分、世界中でもここでしか見る事は出来ないはず。

何故砂が白いのかというと、他の砂漠とは違ってこの砂漠の砂は石膏で出来ているそう。砂が細かくて柔らかいのもそのため。砂漠が形成された経緯や、観察する事の出来る動物等については入り口のビジターセンターにある展示で詳しく学ぶことが出来ます。そのため、ここでは詳細は割愛。

入場は、確か大人1人5ドルだったはず。米国軍人さんとその家族は、無料で入れます。

真っ白の砂

アクセス方法

問題は、行き方。砂漠という事でもちろん町からも少し外れたところにある。その為、UBERで行くのも厳しいかな。日本からのツアーもあるみたいだけど、調べてみるとやっぱり高い。一番良いのは、テキサス州のエルパソまで飛行機で飛び、そこからレンタカーを借りること。エルパソからホワイトサンズまでは、大体車で2時間以内で行ける。

エルパソはメキシコとの国境の町の為、普通のアメリカの都市とは違ってメキシカンな雰囲気や本格的なメキシコ料理も楽しむ事ができる。アメリカで一番安全な大都市と言われているので安心。エルパソからホワイトサンズまでの道は、田舎道をひたすら走るので、アメリカで運転するのが不安な人でも大丈夫。

ホワイトサンズでの楽しみ方

子どもから大人まで楽しめるのが、ソリ遊び!ホワイトサンズ入り口のビジターセンターにあるギフトショップで、ソリを購入することが出来ます。また、使い終わった後にソリを返却したら、いくらかお金が返ってくる。滑るのは楽しいけど、フワフワの砂を歩いて丘の上まで登るのは結構大変・・・。

他にも、ハイキングコースもあるみたい。行ったことはないけど。しかし、コースと言っても、どこを見ても白い砂なのでは・・・。あとは、ホワイトサンズが主催するツアーもあるみたい。

ホワイトサンズのあちこちに、屋根付きのピクニックエリアがあるので、ソリでたくさん遊んだ後は、現地でご飯を食べるのも良い!ちなみに、ピクニックエリアにはバーベキュー用のグリルも設置されているので、炭を持参したらバーベキューも楽しめる!

おススメの時間帯

おススメの時間帯は、真昼間と夕方。真昼間には、青空と白い砂のコントラストを楽しむ事ができます。しかし夏に行くとめちゃくちゃ暑いしとにかく眩しい。あとは、夕焼けの時間帯に行くと、空のピンク色が砂に反射して、一面ピンク色の「インスタ映え」間違いなしな景色が見られます。

曇りの日でも神秘的

注意点

ホワイトサンズは710㎢もあり、とにかく広い。ハイキングに行く場合には、絶対にコースから外れない事。四方八方真っ白な上、風で足跡もすぐに消えてしまうため、コースから外れるのは危険です。過去には遭難して亡くなった家族もいたそう。また、とにかく真っ白な砂のため、日中は太陽が反射して目も開けられないほど眩しい。しっかり日焼け止めを塗って、サングラスも必須!

どうでしたか?真っ青の空と真っ白の砂のコントラストは、ぜひ見て欲しい!周りの観光地と合わせてツアーを組んで、ぜひ行ってみて欲しいと思います。

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たーなー

世界各国を旅してまわった出来事についてのんびり綴っていきます。

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